Ξεκινά το τηλεσκόπιο ΤESS το ταξίδι του στο διάστημα

Ο διάδοχος του διαστημικού τηλεσκοπίου « Κέπλερ» το «TESS», το βράδυ της Δευτέρας έχει προγραμματισθεί να εκτοξευθεί προς αναζήτηση αποκλειστικά εξωπλανητών.

Η εκτόξευσης θα γίνει από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλόριντα, στις 01:30 ώρα Ελλάδας της Τρίτης, με ένα πύραυλο Falcon 9 της εταιρείας Space X. Αν ο καιρός είναι ωστόσο κακός για εκτόξευση, αυτή θα αναβληθεί για την επόμενη μέρα. Η εκτόξευση του TESS θα μεταδοθεί ζωντανά από την τηλεόραση της NASA.
Το τηλεσκόπιο δημιουργήθηκε από το Πανεπιστήμιο ΜΙΤ, που έχει και την επιστημονική ευθύνη της κόστους 337 εκατομμυρίων δολαρίων αποστολής,

Μετά τις κατάλληλες «μανούβρες» που θα διαρκέσουν περίπου δύο μήνες, το δορυφορικό τηλεσκόπιο, που έχει μέγεθος ψυγείου και βάρος 318 κιλών, θα τεθεί σε μια άκρως ελλειπτική τροχιά γύρω από τη Γη, στην οποία δεν έχει ποτέ τοποθετηθεί άλλο σκάφος.

Το τηλεσκόπιο θα κάνει μια πλήρη περιστροφή γύρω από τον πλανήτη μας κάθε 13,7 μέρες, κινούμενο σε απόσταση από τη Γη 108.000 χιλιομέτρων (στο περίγειο) έως 373.000 χιλιομέτρων (στο απόγειο). Κάθε φορά που θα πλησιάζει πολύ τη Γη, θα στέλνει στους επιστήμονες τα στοιχεία που θα έχει συλλέξει στο μεταξύ.

Το TESS θα στρέψει τις τέσσερις κάμερες του στον ουρανό για να αναζητήσει ίχνη πλανητών που περνούν μπροστά από τουλάχιστον 200.000 κοντινά στη Γη άστρα, τα οποία απέχουν από τον πλανήτη μας έως 300 έτη φωτός. Θα ανοίξει έτσι το δρόμο στο ακόμη μεγαλύτερο αμερικανικό διαστημικό τηλεσκόπιο, το James Webb, που θα ακολουθήσει το 2020.

Κατά το πρώτο έτος λειτουργίας του, το τηλεσκόπιο θα παρατηρεί τον ουρανό του νοτίου ημισφαιρίου, ενώ κατά το δεύτερο έτος του βορείου ημισφαιρίου, έτσι ώστε να καλύψει πάνω από το 85% του ουρανού.

Το TESS θα ψάξει μια περιοχή του ουρανού περίπου 350 φορές μεγαλύτερη από ό,τι το «Κέπλερ» και θα εστιάσει σε πιο μικρά, ψυχρά και αχνά άστρα σε σχέση με τον Ήλιο μας, στους ερυθρούς νάνους, που αποτελούν περίπου το 90% των άστρων του γαλαξία μας. Αναμένεται να βρει μέσα σε δύο χρόνια τουλάχιστον 20.000 εξωπλανήτες, εκ των οποίων αρκετούς «γήινους».

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

www.ert.gr

Powered by WPeMatico

Check Also

Ιντερνετ στις πιο απομακρυσμένες περιοχές της Κένυας μέσω του Project Loon της Google

Η ομοθυγατρική εταιρεία της Google, Loon, ανακοίνωσε την εμπορική συνεργασία της με την Telkom Kenya, …